stress et mauvaise odeur

Le stress ne nous rend pas malodorant (ouf !), par contre il influence la perception que nous avons des odeurs extérieures.

Les expressions communes montrent comment le langage mélange odeurs et émotions négatives : “Ce nouveau collègue, je ne peux pas le sentir !”, “Le projet de déménagement prend beaucoup de retard, ça commence à sentir mauvais !”…

Des recherches récentes montrent que les personnes anxieuses qualifient plus vite une odeur neutre de “désagréable”. Ce n’est pas peut-être pas sans effet sur notre perception générale du monde.

Explication

Tout ce qui nous parvient par les organes des sens est traité par le cerveau et réparti en 2 catégories :  <Plaisant> ou <Déplaisant>

Nous aimons ou n’aimons pas un tableau, nous apprécions ou pas une musique, une saveur, ou une sensation de toucher. Et c’est bien sûr la même chose pour les odeurs…

Des chercheurs de l’Université de Wisconsin (USA- publié dans “NeuroScience, oct. 2013) ont découvert que l’anxiété impacte notre perception des odeurs.

  • Une odeur neutre présentée à une personne qu’on a rendu anxieuse sera davantage jugée désagréable que par une personne sereine.
  • Plus l’activation cérébrale émotionnelle négative est forte et plus les odeurs sont jugées désagréables.

On pourrait expliquer ceci par le fait que le cerveau applique une forme de “principe de précaution actif“. L’évaluation plus pessimiste de la situation serait destinée à nous éviter de passer à côté d’un danger potentiel (une odeur désagréable étant associée à une menace possible pour notre personne : gaz, poison, etc.). 

 

Quel intérêt pour nous ?

Cet effet doit attirer notre attention sur le fait qu’en état de stress, nos perceptions sont modifiées.

Elles le sont pour la bonne cause  : notre survie ! Mais quand le stress est présent à l’excès et en absence de menace réelle, on peut s’inquiéter d’un cercle vicieux, celui qui alimenterait l’anxiété  en nous installant toujours un peu plus dans un état émotionnel négatif nous faisant voir (sentir) les choses de manière plus noires qu’elles ne le sont … et donc renforçant notre état d’anxiété.

En état de stress, c’est donc comme si nous portions des lunettes qui nous font voir davantage la vie en noir et gris qu’en couleurs…